Cambodjaanse activisten in Sihanoukville

Geplaatst op

Cambodjaanse activisten strijden tegen de destructieve aantasting van Sihanoukville

De afgelopen jaren zijn in de grootste kuststad van Cambodja, Sihanoukville, honderden commerciële gebouwen uit de grond gestampt. Aangetrokken door de gunstige infrastructuur van de Sihanoukville haven, bouwden Chinese investeerders talloze commerciële locaties zoals hotels, restaurants en casino’s. Met name de nieuwe casino’s maken pijnlijk duidelijk hoe deze plannen voltrokken worden met volledige minachting voor de Cambodjaanse waarden – gokken is namelijk illegaal voor de Cambodjaanse lokale bevolking. De torenhoge wolkenkrabbers, de straten vol afval en neonborden op ieder gebouw hebben Sihanoukville in minder dan vier jaar onherkenbaar veranderd. Actie

Milieucrisis

Terwijl door de hele stad het aantal nieuwe gebouwen zich blijft vermenigvuldigen, groeit ook de wrok onder de lokale bevolking. Naast de aantasting van hun land, veroorzaken de bouwwerkzaamheden en bijkomende groei van de stad ook enorme milieuproblemen. De burgers kampen met problemen als watertekorten, afval dat zich op straat opstapelt en rioolwater dat openlijk in zee wordt gedumpt.

Mother Nature Cambodia is een van de organisaties die hun platform gebruikt om deze ontwikkelingen aan de kaak te stellen. Een groep jonge milieuactivisten heeft actie ondernomen om de illegale aantasting van hun stranden en de enorme afval- en rioolcrisis te stoppen. Ze hebben verschillende protesten georganiseerd, zoals demonstraties, een grote gemeenschappelijke strandopruiming en een uiterst rustige fietstocht die desalniettemin door de politie werd tegengehouden (lees meer over deze actie hier).

Hun Sen dictatuur

De milieuactivisten nemen een behoorlijk risico om hun stad te beschermen en voor hun rechten op te komen. Onder de dictatuur van Hun Sen zijn de gevolgen voor burgerlijke ongehoorzaamheid ernstig, wat ook een van de redenen is waarom ze juist de noodzaak voelen om zich uit te spreken. De dictatuur van Hun Sen deed afstand van elke pretentie dat Cambodja een democratie was, onder andere door het opheffen van de weinige onafhankelijke mediakanalen en het verbieden van de belangrijkste oppositiepartij. Wat overblijft is verandering te bewerkstelligen door middel van burgerbewegingen. De activisten eisen dat de dictatuur plaatsmaakt voor een nieuwe, democratische regering. De enige manier om dit te bereiken is het hervatten van vreedzame protesten en het aansporen van de Cambodjaanse bevolking om zich te verenigen voor een betere toekomst. Langzaamaan beginnen de Cambodjanen zich te beseffen dat opstand van de bevolking de enige manier is om een verandering van het regime af te dwingen.

Ruben Terlou heeft een prachtige serie gemaakt over de nieuwe Chinese Zijderoute. Één aflevering ging over deze stad: “Chinezen in Cambodja“.

Website:

Schenking: € 1.000

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *